Patrimoine, mémoire, histoire : Les troubles usages du passé dans les entreprises horlogères suisses

Dans l’Arc jurassien suisse, nombreux sont les acteurs du monde horloger qui semblent, aujourd’hui plus que jamais, soucieux d’ancrer le présent de leurs pratiques dans le passé et de l’inscrire dans une forme de continuité temporelle qu’ils instaurent et reproduisent avec une régularité presque chronométrique. En témoigne, par un jeu d’échos, l’ampleur avec laquelle la catégorie de « patrimoine horloger » occupe désormais le devant des scènes culturelles, industrielles, touristiques, politiques et médiatiques de la région. Elle fait désormais l’objet d’usages aux formats variés chez de nombreux acteurs, parfois très différencié-e-s les uns des autres, et désigne un grand nombre de référents sans qu’entre eux, le point commun ne concerne nécessairement autre chose que de vagues rapports à la « culture » et au « passé » horlogers de la région jurassienne.

A ce jeu-là, les entreprises horlogères (marques et fournisseurs) s’illustrent magistralement. Elles emploient aujourd’hui le patrimoine de multiples façons et le rôle que tient la catégorie de « transmission » dans ce dispositif est prépondérant. Le patrimoine est ainsi devenu, pour nombre d’entre elles, un instrument de valorisation qui renvoie à des tactiques de promotion de l’activité horlogère, de ses acteurs, de ses produits, de ses territoires. Outre l’élection de slogans publicitaires tels que « Dans notre maison, la chaîne de transmission des gestes de métier n’a jamais été rompue » , « Héritière d’une longue expérience, la maison […] bénéficie d’un savoir-faire forgé dans la tradition » , « Jamais vous ne posséderez complètement une [de nos montres]. Vous en serez juste le gardien, pour les générations futures » ou « Heritage in the Making/Créateurs de patrimoine », ces maisons emploient le thème patrimonial comme outil dans les campagnes de communication. Cette communication entend comprendre les usages que ces entreprises font de leur passé.

Intervenant-e