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La montagne: un territoire naturel, moderne et sportif? Les acteurs de la modernité ‹touristico-sportive› du territoire alpin

La montagne est un espace naturel marqué par divers processus liés à l’essor concomitant du tourisme et des sports modernes au fil du 20ème siècle, et que l’on peut identifier dans la multiplication des remontées mécaniques, la structuration de diverses offres hôtelières, la création de domaines skiables, l’avènement de «nouvelles» disciplines sportives, l’accroissement de l’impact social et environnemental du tourisme, l’apparition de volontés de protection d’espace spécifique et jusqu’aux débats entourant l’affirmation de la question environnementale et climatique au début du 21ème siècle. Ces constats liminaires nous invitent à nous interroger sur le rôle que vont jouer les activités touristiques et sportives dans la transformation de l’espace naturel montagnard au cours d’un long 20ème siècle.

Se plonger dans l’histoire – et dans l’historiographie qui ont abordées ces processus – amène à répondre de façon très contrastée, voire contradictoire. Économiquement et socialement, la montagne souffre sans conteste d’un jugement péremptoire. Elle est massivement condamnée à raison de son inertie dès lors qu’elle est comparée à d’autres communautés. Lieu d’isolement, de repli et de conservatisme, base d’exode aussi, elle ne ferait qu’accumuler les handicaps propres à la laisser loin derrière les progrès réalisés dans le «monde d’en bas».

La rendre fréquentable et pour tout dire aimable passe donc par l’imposition de normes venues d’ailleurs. D’un autre côté, elle s’affirme comme un lieu précurseur, par ses contraintes et ses ressources propres, notamment dans l’expérimentation et la mise en œuvre de formes de démocratie et l’on pense ici à des modalités inédites de gestion collective des biens communs et à des pratiques de gouvernance singulières. L’émergence des sanatoria et des sports d’hiver répond aussi, comme en écho, à cette valorisation des espaces montagneux et à la recomposition du regard porté sur ses différents espaces naturels. Dans le même temps, la montagne permet aussi de faire vivre l’idée d’une frontière entre le «civilisé» et le «sauvage», elle permet de penser la notion de «wilderness», de risque et de défis, dont les activités touristiques et sportives vont se nourrir au cours de développements quasi osmotiques avec l’espace naturel de la montagne.

Dans le cadre de ce panel, notre ambition est de mettre à jour les dynamiques entourant l’engagement de certains acteurs emblématiques de l’espace naturel montagnard (moniteurs de ski, responsables touristiques, etc.) pour approfondir notre compréhension des enjeux professionnels, environnementaux et économiques entourant le développement de l’espace alpin. De fait, l’identification de ces enjeux pour un long 20ème siècle doit nous permettre de mieux saisir les spécificités d’un espace naturel à la fois transnational – les massifs montagneux servant souvent de frontières ‹naturelles› entre états – et ancré dans des logiques nationales de développement.

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